Strawberry and Basil Layer Cake + Free Cake Decorating Tutorial (Layer Cake aux fraises et au basilic)

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Hello lovely readers! The cake I share with you today is a labour of love and also the result of a week of procrastination. I swear, most of my best work is done when I’m clearly avoiding something. Even the most mundane tasks seem enjoyable during a stint of procrastination – I guess that’s why my house is only ever clean during these periods. To help myself stay on track, I’ve started getting up early and working in a café. I’m not sure if it’s the strong latte or the lack of distractions, but it is working for the moment. Each day, I return home for lunch and on my way to the metro I stroll past a series of markets and fruit vendors. This time of year the produce is exceptional. I simply couldn’t resist picking up an oversized basil plant and several punnets of fraises Mara des Bois, which are the most intensely sweet and flavoursome little strawberries.

Now, I realise that basil and strawberry are not typical flavours used in desserts, but this unlikely combination is absolutely irresistible. When used in what would normally be a rather heavy, cream filled cake, the fresh strawberry cuts through the richness, while the basil adds a lingering, interesting note towards the end. It instantly adds lightness to the cake making it perfect for the final weeks of summer – that is, if you’re living in the northern hemisphere.

I’ve taken a few step by step photos to help you with the decorations. If you’re short of time, you could just cover the cake in the buttercream and decorate with some edible flowers. Whichever way you choose to decorate the cake, I’m sure it will be stunning!


Coucou mes chères lectrices et mes chers lecteurs ! Le gâteau que je vous propose aujourd’hui est l’aboutissement d’un travail passionné, mais aussi le fruit d’une semaine de procrastination. C’est un fait, mes plus belles réalisations sont produites lorsque je cherche clairement à éviter de faire autre chose. Mêmes les tâches les plus banales me semblent agréables durant une crise de procrastination. J’imagine que c’est pour ça que ma maison est toujours propre seulement au cours de ces périodes. Pour m’aider à rester sur la bonne voie, j’ai commencé à me lever plus tôt et à travailler dans un café. Je ne sais pas si c’est le café latté qui est fort ou si c’est le manque de distractions, mais cela fonctionne pour le moment. Chaque jour, je rentre chez moi pour le déjeuner et sur mon chemin vers la station de métro je déambule au travers d’une série de marchés et de vendeurs de fruits. En cette période de l’année, la qualité des produits est exceptionnelle. Je ne pouvais donc tout simplement pas résister à la tentation de ramener avec moi un gros plan de basilic et plusieurs barquettes de fraises Mara des Bois, qui sont les petites fraises les plus intensément sucrées et savoureuses que je connaisse.

Maintenant, je me rends compte que le basilic et les fraises ne forment pas une combinaison de saveurs typiquement utilisées dans les desserts, mais cette combinaison improbable est absolument irrésistible. Lorsque ces deux ingrédients sont utilisés dans ce qui devrait normalement être gâteau à la crème assez lourd, les fraises fraîches tranchent avec la richesse de la crème, tandis que le basilic ajoute une intéressante note persistante en fond de palet. Cela ajoute instantanément de la légèreté au gâteau ce qui le rend idéal pour les dernières semaines de l’été ; ce qui est le cas actuellement si vous vivez dans l’hémisphère nord.

Pour vous aider avec les décorations, j’ai pris des photos à chaque étape de l’assemblage. Si vous êtes à court de temps, vous pouvez tout simplement recouvrir le gâteau avec la crème au beurre et le décorer avec des fleurs comestibles. Quelle que soit la façon que vous choisissez pour décorer le gâteau, je suis sûre qu’il sera magnifique !

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Ingredients 

For the Vanilla Bean Cake

  • 565g of flour
  • 1 ½ tablespoons of baking powder
  • 1 ½ teaspoons of salt
  • 340g of butter
  • 6 large eggs
  • 500g of sugar
  • 2 vanilla beans
  • 185ml of buttermilk
  • 185ml of crème fraiche or sour cream

For the Basil Syrup

  • 150ml of water
  • 100g of sugar
  • 10 basil leaves

For the Strawberry and Basil Buttercream

  • 500g of strawberries
  • 30 basil leaves
  • 125ml of water
  • 8 eggwhites
  • 500g of sugar + 2 tbsp
  • A pinch of salt
  • 680g of butter

To decorate

  • 600g of fondant in 3 or 4 different colours

Method

The vanilla cake

Preheat the oven to 175°C. Grease two cake tins 15cm in diameter and dust them with flour. If you like you can line the bottom with baking paper.

In a bowl, mix together the the flour, baking powder and the salt. In an another bowl, mix together the buttermilk and the sour cream. Set it aside.

With the help of an electric beater or a mixer, beat the butter (which should be room temperature) and sugar for 6 minutes. After 6 minutes have passed, add the eggs one at a time followed by the vanilla. Beat for another 4 minutes. Next, add 1/3 of the dry mixture, followed by half the buttermilk mixture. Continue this process until everything is incorporated. Be careful not to over mix the cake batter once the flour is added or the cake will become tough and dense.  

Fill the cake tins with the batter and bake for 30 minutes or until you can insert a knife and it comes out clean.

Allow to cool then cut each cake horizontally into 3 layers.

The Basil Syrup 

In a pot, over med/high heat, add all the ingredients and bring to a boil. Stop the heat and allow the basil to infuse for 15 minutes. Once this time is up, remove the basil and let the syrup cool.

Basil Swiss Meringue Buttercream 

Wash the strawberries and cut them in half. Place them in a bowl with 2tbsps of sugar. Let the strawberries macerate for 30 minutes. This step is important as it draws the moisture out the strawberries so you don’t end up with a soggy cake. Once 30 minutes has passed, discard the liquid and place the strawberries on a sheet of paper towel to dry.

Finely chop the basil leaves and set it aside for later.

Set up a bain-marie and place the eggwhites and sugar in the bowl above. Whisk vigorously as they slowly heat. Continue to do this until the eggwhites are 71°C or until all the sugar has dissolved.

Remove the bowl from the bain-marie and use either an electric beater or a mixer to beat the eggwhites until they have completely cooled. With the mixer running, start to add the room temperature butter once piece at a time. Continue to do this until all the butter is added. Keep beating on high speed until the mixture becomes smooth and glossy (don’t panic if the buttercream starts to look curdled and separated, this is normal. Just keep beating and it will become smooth). Finally, add the basil and salt.

Assemble 

Place one layer of the cake on a plate and drizzle a couple of tablespoons of the syrup over it.

Divide the buttercream into two bowls. Reserve one half to use when covering the outside of the cake. The other half is for the layers of buttercream inside the cake.

Using a spatula, apply a nice thick layer of the buttercream and add a handful of the strawberries on top. Add the next layer and continue to repeat this process until all the layers of cake have been used.

Cover the outside and top of the cake with the remaining buttercream. To get a perfect, smooth result, it’s best to apply a thin coat to stick down all the crumbs first. Place the cake in the fridge for 15 minutes then apply a thicker coat. Place the cake in the fridge so the buttercream hardens before you decorate it.

Decorate

Roll out the different colours of fondant as thin as possible then use a small round cookie cutter to cut out lots of circles.

Take a handful of circles in each colour and cut off roughly 1/3 so they have a flat bottom. Place these ones around the base of the cake.

Use the cookie cutter to cut away the sides of the remaining circles so you are left with a fish scale shape. Row by row, place these around the cake until the entire cake is covered.

To cover the top, roll out some red fondant as thin as possible and cut it perfectly round and exactly the same diameter as the cake. Place it on top and if you need, trim away any excess.

To finish, cut out some tiny triangles and use them to fill and gaps where the circles meet the top of the cake.

Serve and enjoy!

Ingrédients  

Le biscuit vanille

  • 565g de farine
  • 5 cuillère à soupe de levure chimique
  • 5 cuillère à café de sel
  • 340g de beurre
  • 6 Œufs
  • 500g de sucre
  • 2 gousses de vanille
  • 185ml de lait fermenté
  • 185ml de crème fraiche épaisse

Sirop d’imbibage au basilic

  • 150ml d’eau
  • 100g de sucre
  • 10 feuilles de basilic

 Crème au beurre aux fraises et au basilic

  • 500g des fraises
  • 30 feuilles de basilic
  • 125ml d’eau
  • 8 blancs d’œufs
  • 500g de sucre + 2 c. à s.
  • Une pincée de sel
  • 680g de beurre

 Les Décorations

  • 600g de pâte à sucre en 3 couleurs différentes

Method

 Le biscuit vanille

 Préchauffez le four à 175°C. Beurrez et farinez deux cercles d’entremet de 15 cm de diamètre et d’environ 6cm de hauteur. Placez-les sur des plaques de cuisson recouvertes de papier cuisson. 

Dans un bol large, mélangez la farine, la levure, et le sel. Réservez.

Dans un petit bol, mélangez le lait fermenté et la crème fraiche épaisse. Réservez.

Utilisez un robot ou un mixeur électrique pour mélanger le beurre (qui doit être à température ambiante) avec le sucre. Mélangez pendant environ 6 minutes. Lorsque les 6 minutes sont écoulées, ajoutez les œufs les uns après les autres ainsi que la vanille. Mélangez pendant 4 minutes supplémentaires. Ensuite, ajoutez un tiers de la farine, suivi par la moitié du lait fermenté. Continuez ce procédé jusqu’à ce que toute la farine et le lait aient été incorporés. Mélangez jusqu’à incorporation complète.

Remplissez les cercles d’entremet aux 3/4 avec le mélange précédemment réalisé. Enfournez pour 30 minutes.

Une fois qu’ils sont cuits, Découpez chaque biscuit en trois parts égales dans le sens horizontal.

 

Sirop d’imbibage au basilic

Dans une casserole, portez à ébullition le mélange de tous les ingrédients puis arrêtez le feu et laissez le basilic infuser pendant 15 minutes.  Sortez le basilic et laissez le sirop refroidir.

 

Crème au beurre aux Fraises et au basilic

Lavez les fraises et coupez-les en deux. Mettez-les dans un bol avec 2 cuillères à soupe de sucre. Laissez macérer pendant 30 minutes, puis enlevez les fraises du liquide et laissez-les sécher sur du papier absorbant. 

Hachez très finement le basilic et réservez.

Placez les blancs d’œufs et le sucre dans un cul de poule au bain-marie et mélangez vigoureusement jusqu’à ce que le mélange atteigne 71°C. Enlevez du feu et utilisez un mixeur électrique pour battre le mélange jusqu’à ce qu’il ait complètement refroidi.

Mettez le mixeur sur vitesse lente et ajoutez le beurre petit à petit. Continuez de mélanger jusqu’à ce que le mélange soit épais et lisse. Ajoutez le sel et le basilic. 

Assemblage

 Placez une couche de biscuit sur votre assiette et imbibez-le avec le sirop. Appliquez une couche épaisse de crème au beurre sur toute la surface puis une poignée des fraises. Déposez votre second biscuit dessus et répétez l’opération pour chaque couche de biscuit sauf le biscuit final.

Appliquez le glaçage à l’aide d’une spatule sur le dessus du gâteau puis sur le tour. Vous allez répéter l’opération plusieurs fois jusqu’à ce que votre gâteau soit bien recouvert. Placez votre glaçage quelques instants au réfrigérateur entre les couches, il s’appliquera mieux.

Les décorations

Etalez la pâte à sucre le plus finement possible pour chaque couleur. Utilisez un emporte-pièce pour découper plein de petits cercles. Coupez plusieurs cercles de chaque couleur au 2/3 environ ; assez pour faire le tour du gâteau à sa base.

Avec les cercles restants, utilisez l’emporte-pièce pour couper leurs côtés afin de former des « écailles de poissons ». Placez-les sur le pourtour du gâteau en alternant les couleurs.

Roulez un cercle de pâte à sucre à la même taille que le sommet de votre gâteau et coupez-le à sa forme exacte avec un cercle de pâtisserie. Placez-le sur le sommet du gâteau. Pour finir, coupez de petits triangles de pâte à sucre et placez-les dans les interstices laissés entre le sommet du gâteau et les écailles de poissons.

Dégustez

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Pork Belly Bao Bun Recipe

Each year, come the first of August, Paris becomes somewhat of a ghost town. Shops lock up and cafés close as those who reside in the city pack their bag in search of sunshine and warmer weather. It’s an annual tradition here to leave for the month and resume work once incredibly bronzed and refreshed in September. As a result, the feel of the city changes. Paris slows down and becomes strangely quiet. In one hand it’s lovely, and in the other it’s rather frustrating. Shops are never open when you need them to be and plans are often ruined due to unforeseen changes in opening hours. However, you’re guaranteed to find a seat on the metro, so there are some positives.

Besides a much needed week in London, catching up with friends, I will be staying in Paris. It will be busy month testing recipes and cooking up a storm. My latest recipe is for homemade pork belly bao buns. These doughy little steamed buns are my absolute favourite. They can be filled with anything from slow cooked beef to crispy soft-shell crab, but for this recipe I couldn’t go past sticky pork belly and pickled cucumber.

The recipe is quite long and will test your patience, but stick with it as the results are absolutely delicious!

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For the steamed buns

  • ½ cup (125ml) of warm water
  • 1 tsp of instant yeast
  • ¼ tsp of baking powder
  • 1 ½ tbsp. of sugar
  • 1 ½ cups (187g) of flour
  • 1 tbsp. of oil

In large bowl, combine the yeast with the warm water. Mix well then add the sugar and oil.

Sift in the flour and baking powder, then turn the mixture out onto a clean surface and knead for 10 minutes. If you have a mixer, you can attach a dough hook and let the mixer do the work for you for 5 minutes. The dough is quite dry so don’t panic and add more water, just keep kneading. The dough should be nice and smooth after 10 minutes. Roll into a ball and place back in the bowl. Cover with some plastic film and allow to rise for 1-2 hours or until it’s doubled in size.

Dust your counter with flour then roll the dough into a log. Cut into 6 even pieces then roll each piece into a flat oval. Brush the surface with a little oil then fold each one in half.

Cut 6 squares of baking paper roughly the same size as the buns.

Set up a steamer and bring the water to a boil. Place each bun on a square of baking paper and place them in the steamer for 5 minutes. You may need to cook them in two batches. Remove and cover with a tea towel until needed.

For the sticky pork belly

  • 1kg (2lbs) piece of pork belly, skin removed
  • 3 cloves of garlic, crushed
  • 1-inch piece of ginger, finely grated
  • ½ small chilli, finely chopped
  • ¼ cup (50g) of brown sugar
  • 2 tbsp. of vinegar
  • 2 tbsp. of soy sauce
  • ½ cup (125ml) of water

Preheat the oven to 150°C.

Wrap the pork like a bonbon in a sheet of aluminium foil. Make sure there are no holes because you don’t want the beautiful juices to escape. Bake for 1 ½ hours.

Once the pork is cooked, allowed to cool slightly and cut into 1cm thick slices.

In a wok or frypan, heat a drizzle of oil and fry the pork until golden. If your frypan is small, cook the pork in 2 batches. Remove the slices of pork and set aside.

In a cup, whisk together the brown sugar, vinegar, soy sauce, chilli and water. Set the sauce aside.

Pour out some of the fat from the fry pan and add the ginger and garlic. Fry until fragrant. Add the pork and and the sauce and simmer until the liquid has become thick and sticky.

 Pickled cucumbers

  • 1 medium size cucumber
  • 2 tbsp of sugar
  • 1 tbsp of soy sauce
  • 1 tbsp of fish sauce
  • ½ small chilli finely chopped
  • ¼ cup (65ml) of vinegar

In a bowl, whisk together the sugar, soy sauce, fish sauce, chilli and vinegar. Slice the cucumber and add to the bowl. Allow to marinade for at least 30 minutes.

To assemble

  • 80g of Hoisin sauce
  • 50g of peanuts
  • small bunch of coriander

 In a food processer, blend the peanuts, or if you prefer, chop them finely. Mix ¾ of the peanuts with the hoisin sauce.

Open the steamed buns along the fold line. Add a couple of slices of pork, a spoonful of hoisin sauce, some pickled cucumbers and a few sprigs of coriander.  Sprinkle with the remaining peanuts and if you like some chopped fresh chilli. Eat while still slightly warm.

Découvertes du Week-end: Tropical Palm Leaf Inspiration

Hello Lovely Readers! Happy weekend!! As you can probably tell, I’m currently a little obsessed with all things pink and palm leaf.  Truth be told, I’m incredibly tempted to get wallpapering and turn my tiny bathroom into a tropical paradise similar to link #8 (although my husband would probably murder me if I did that :/).  For now, I’ll just have to stick to making small changes, like hanging some simple, bright prints or adding some colorful cushions. I hope this week’s ‘découvertes’ brings you as much inspiration as it did for me!

  1. Alana Jones-mann always impresses me with her cakes and this one is particularly stunning.
  2. Love this simple print.
  3. Cute and practical green banana leaf beach tote bag.
  4. This coat is so cute and only $24!
  5. Learn how to make your own palm leaf balloons here.
  6. This planner is straight to the point!
  7. This Mara Hoffman bikini is to die for!
  8. A great link if you’re looking for ways to incorporate palm leaf decor into your home.
  9. Stunning palm leaf print.

4 Ingredient Chocolate Fondant (gluten-free), (Fondant au chocolat sans gluten)

This recipe is dedicated to my mum, my sister and anyone else out there who believes they can’t bake. I’m a firm believer that as long as you have a good recipe, a bit patience and a fairly good oven, anyone and everyone can make something delicious.

This recipe is particularly easy and incredibly addictive. It’s something that I whip up when desperately craving chocolate but have no time to make something complicated. It’s also great because it requires only four ingredients, and these four ingredients just so happen to be gluten free. Now, I know many gluten-free desserts tend to also be free of refined sugars and saturated fats. This is not one of those desserts. This is decadence at its best.

The four ingredients: chocolate, sugar, butter and eggs are combined and baked for a limited amount of time so that interior remains gooey and slightly liquid. You know it’s cooked when the edges slightly rise and there’s a thin crust forming over the centre of the cake. It should still be a little wobbly in the centre when you take it out the oven. Its best to bake this in a springform pan or bottomless pan, because it remains gooey in the centre, it’s almost impossible to demould like a regular cake.  Allow to cool completely before cutting.


Cette recette est dédiée à ma mère, à ma sœur et à tous ceux qui croient qu’ils ne peuvent pas faire de pâtisseries. Je suis persuadée que, du moment que vous avez une bonne recette, un peu de patience et un four qui tient la route, tout le monde peut cuisiner des choses délicieuses.

 Cette recette est particulièrement facile et incroyablement addictive. C’est une recette que je fais quand j’ai une envie urgente de chocolat et que je n’ai pas assez de temps pour faire quelque chose de compliqué. En plus, c’est top car cette recette ne nécessite que quatre ingrédients et qui s’avèrent de plus être sans gluten. C’est vrai qu’actuellement la plupart des recettes sans gluten ont tendance à être saine, sans sucres et sans graisses saturées. Ce n’est pas un de ces desserts. Ce gâteau incarne la décadence calorifique à son paroxysme.

 Les quatre ingrédients que sont le chocolat, le sucre, le beurre et les œufs sont mélangés et cuits juste assez de temps pour que l’intérieur du gâteau reste moelleux et légèrement liquide. Vous savez que le gâteau est cuit lorsque les bords se soulèvent légèrement et qu’une croûte mince se forme sur le centre du gâteau. Le centre doit rester encore un peu instable lorsque vous sortez le gâteau du four. Il est préférable de le cuire dans un moule sans fond car, le centre du gâteau restant collant, il est presque impossible de le démouler comme un gâteau régulier. Laissez refroidir complètement avant de couper.

Ingredients

  • 200g of dark chocolate, broken into small pieces
  • 120g of sugar
  • 4 eggs at room temperature
  • 100g of butter, cubed
  • 300g of fresh raspberries (optional)

Method

Preheat the oven to 180°C. Grease and line a cake tin roughly 18cm in diameter.

In a bain-marie or microwave, melt the butter and chocolate. Mix from time to time to ensure the mixture is smooth and homogenous. Set aside to cool for 5 minutes.

Whisk together the eggs and sugar. Add the melted chocolate and whisk until well incorporated.

Pour into the prepared cake tin and bake for 20 minutes. Allow to cool and either serve it as it is or decorate it with fresh raspberries.

Ingrédients

  • 200g de chocolat noir
  • 130g de sucre
  • 4 œufs à température ambiante
  • 100g de beurre, coupé en dès
  • 300g de framboises fraiches (facultatif)

 Méthode

 Préchauffez le four à 180°C. Beurrez et fariner un moule sans fond d’environ 18cm de diamètre.

 Dans un bain-marie ou au micro-onde, faites fondre le chocolat et le beurre. Mélangez avec une Maryse de temps en temps pour assurer vous que le mélange soit lisse et homogène. Laissez refroidir pendant 5 minutes.

 Fouettez les œufs avec le sucre. Ajoutez le chocolat et mélangez bien. Versez dans le moule et enfournez pendant 20 minutes. Laissez refroidir le gâteau et servez tel quel ou décorez avec des framboises.

Coffee with a view at Shakespeare and Company Café (Un café et une vue magnifique au café Shakespeare and Co)

Ceux qui suivent régulièrement mon blog le savent probablement déjà, je suis une vraie accro au café. J’ai consacrée une grande partie de mon temps libre à faire la chasse aux meilleurs cafés Latté et Cortados que Paris a à offrir. Maintenant que l’été est là, je ne me consacre plus seulement à rechercher de bon Cafés ; je suis également en quête des meilleures terrasses où je peux les savourer. Le café Shakespeare and Co en propose justement une, avec en plus une impressionnante vue sur Notre Dame de Paris. C’est peu vous dire que j’envisage de passer beaucoup de temps à cette terrasse cet été.

Le menu à Shakespeare and Co est simple et rempli de spécialités traditionnelles Anglo-Saxonnes, comme des bagels, des scones ou encore des tourtes. De plus, ils proposent une large gamme de plats végétariens et sans gluten. Personnellement, ce n’est pas mon style préféré de nourriture de Café. Mais pour tous ceux d’entre vous qui ont le mal du pays ou sont en manque de cuisine typiquement Américaine ou Anglaise, c’est un bon endroit pour assouvir sa faim. Les jus pressés sont faits à la commande et une large gamme de thés est également disponible. Si vous avez oublié d’apporter un livre, pas besoin de vous inquiéter car il y a une petite gamme de livres neufs et d’occasions disponibles à l’achat.

Le café est ouvert tous les jours de la semaine de 8h à 18h45.

Those of you who follow my blog, are probably well aware by now that I’m a complete coffee addict. I’ve devoted a serious amount of time to tracking down the finest café lattes and cortados Paris has to offer. Now that it’s summer time, I’m not only looking for great coffee but also a sun-drenched terrace where I can enjoy it. Shakespeare and Co Café provides just that and in addition some pretty impressive views of the Notre Dame Cathedral. It’s safe to say that I plan on spending a lot of time there this summer.

The menu at Shakespeare and Co is simple and filled with tradition, well-made Anglo-Saxon specialities, such as bagels, scones and pies. Additionally, they serve a range of vegetarian and gluten free dishes. Personally, this isn’t my favourite type of café food, but for those of you who are homesick or missing typical American/ English cuisine, this is a good place to be. Juices are pressed fresh to order and a large range of teas are also available. If you’ve forgotten to bring a book, there’s no need to worry as there’s a small range of new and second hand books available to purchase.  

The café is open every day of the week from 8am to 6:45pm.

Découvertes du Week-end

 

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  1. Who doesn’t want ice cream for breakfast!? The recipe for these honey yogurt fig pops can be found here.
  2. I can’t get enough of this Australian designer’s instagram account
  3. I seriously wish I was relaxing in one of these pools right now!
  4. A great little guide to help you perfect your business emails
  5. I cannot wait to get my hands on a copy of this book.
  6. This energy boosting iced matcha latte is perfect for hot summer days.
  7. For those who live in Paris with a gluten intolerance Mon Eclair is a must visit patisserie.
  8. Peony Lim is one of my favourite bloggers. Check out her blog here.