Pork Belly Bao Bun Recipe

Each year, come the first of August, Paris becomes somewhat of a ghost town. Shops lock up and cafés close as those who reside in the city pack their bag in search of sunshine and warmer weather. It’s an annual tradition here to leave for the month and resume work once incredibly bronzed and refreshed in September. As a result, the feel of the city changes. Paris slows down and becomes strangely quiet. In one hand it’s lovely, and in the other it’s rather frustrating. Shops are never open when you need them to be and plans are often ruined due to unforeseen changes in opening hours. However, you’re guaranteed to find a seat on the metro, so there are some positives.

Besides a much needed week in London, catching up with friends, I will be staying in Paris. It will be busy month testing recipes and cooking up a storm. My latest recipe is for homemade pork belly bao buns. These doughy little steamed buns are my absolute favourite. They can be filled with anything from slow cooked beef to crispy soft-shell crab, but for this recipe I couldn’t go past sticky pork belly and pickled cucumber.

The recipe is quite long and will test your patience, but stick with it as the results are absolutely delicious!

bao14

For the steamed buns

  • ½ cup (125ml) of warm water
  • 1 tsp of instant yeast
  • ¼ tsp of baking powder
  • 1 ½ tbsp. of sugar
  • 1 ½ cups (187g) of flour
  • 1 tbsp. of oil

In large bowl, combine the yeast with the warm water. Mix well then add the sugar and oil.

Sift in the flour and baking powder, then turn the mixture out onto a clean surface and knead for 10 minutes. If you have a mixer, you can attach a dough hook and let the mixer do the work for you for 5 minutes. The dough is quite dry so don’t panic and add more water, just keep kneading. The dough should be nice and smooth after 10 minutes. Roll into a ball and place back in the bowl. Cover with some plastic film and allow to rise for 1-2 hours or until it’s doubled in size.

Dust your counter with flour then roll the dough into a log. Cut into 6 even pieces then roll each piece into a flat oval. Brush the surface with a little oil then fold each one in half.

Cut 6 squares of baking paper roughly the same size as the buns.

Set up a steamer and bring the water to a boil. Place each bun on a square of baking paper and place them in the steamer for 5 minutes. You may need to cook them in two batches. Remove and cover with a tea towel until needed.

For the sticky pork belly

  • 1kg (2lbs) piece of pork belly, skin removed
  • 3 cloves of garlic, crushed
  • 1-inch piece of ginger, finely grated
  • ½ small chilli, finely chopped
  • ¼ cup (50g) of brown sugar
  • 2 tbsp. of vinegar
  • 2 tbsp. of soy sauce
  • ½ cup (125ml) of water

Preheat the oven to 150°C.

Wrap the pork like a bonbon in a sheet of aluminium foil. Make sure there are no holes because you don’t want the beautiful juices to escape. Bake for 1 ½ hours.

Once the pork is cooked, allowed to cool slightly and cut into 1cm thick slices.

In a wok or frypan, heat a drizzle of oil and fry the pork until golden. If your frypan is small, cook the pork in 2 batches. Remove the slices of pork and set aside.

In a cup, whisk together the brown sugar, vinegar, soy sauce, chilli and water. Set the sauce aside.

Pour out some of the fat from the fry pan and add the ginger and garlic. Fry until fragrant. Add the pork and and the sauce and simmer until the liquid has become thick and sticky.

 Pickled cucumbers

  • 1 medium size cucumber
  • 2 tbsp of sugar
  • 1 tbsp of soy sauce
  • 1 tbsp of fish sauce
  • ½ small chilli finely chopped
  • ¼ cup (65ml) of vinegar

In a bowl, whisk together the sugar, soy sauce, fish sauce, chilli and vinegar. Slice the cucumber and add to the bowl. Allow to marinade for at least 30 minutes.

To assemble

  • 80g of Hoisin sauce
  • 50g of peanuts
  • small bunch of coriander

 In a food processer, blend the peanuts, or if you prefer, chop them finely. Mix ¾ of the peanuts with the hoisin sauce.

Open the steamed buns along the fold line. Add a couple of slices of pork, a spoonful of hoisin sauce, some pickled cucumbers and a few sprigs of coriander.  Sprinkle with the remaining peanuts and if you like some chopped fresh chilli. Eat while still slightly warm.

Découvertes du Week-end: Tropical Palm Leaf Inspiration

Hello Lovely Readers! Happy weekend!! As you can probably tell, I’m currently a little obsessed with all things pink and palm leaf.  Truth be told, I’m incredibly tempted to get wallpapering and turn my tiny bathroom into a tropical paradise similar to link #8 (although my husband would probably murder me if I did that :/).  For now, I’ll just have to stick to making small changes, like hanging some simple, bright prints or adding some colorful cushions. I hope this week’s ‘découvertes’ brings you as much inspiration as it did for me!

  1. Alana Jones-mann always impresses me with her cakes and this one is particularly stunning.
  2. Love this simple print.
  3. Cute and practical green banana leaf beach tote bag.
  4. This coat is so cute and only $24!
  5. Learn how to make your own palm leaf balloons here.
  6. This planner is straight to the point!
  7. This Mara Hoffman bikini is to die for!
  8. A great link if you’re looking for ways to incorporate palm leaf decor into your home.
  9. Stunning palm leaf print.

4 Ingredient Chocolate Fondant (gluten-free), (Fondant au chocolat sans gluten)

This recipe is dedicated to my mum, my sister and anyone else out there who believes they can’t bake. I’m a firm believer that as long as you have a good recipe, a bit patience and a fairly good oven, anyone and everyone can make something delicious.

This recipe is particularly easy and incredibly addictive. It’s something that I whip up when desperately craving chocolate but have no time to make something complicated. It’s also great because it requires only four ingredients, and these four ingredients just so happen to be gluten free. Now, I know many gluten-free desserts tend to also be free of refined sugars and saturated fats. This is not one of those desserts. This is decadence at its best.

The four ingredients: chocolate, sugar, butter and eggs are combined and baked for a limited amount of time so that interior remains gooey and slightly liquid. You know it’s cooked when the edges slightly rise and there’s a thin crust forming over the centre of the cake. It should still be a little wobbly in the centre when you take it out the oven. Its best to bake this in a springform pan or bottomless pan, because it remains gooey in the centre, it’s almost impossible to demould like a regular cake.  Allow to cool completely before cutting.


Cette recette est dédiée à ma mère, à ma sœur et à tous ceux qui croient qu’ils ne peuvent pas faire de pâtisseries. Je suis persuadée que, du moment que vous avez une bonne recette, un peu de patience et un four qui tient la route, tout le monde peut cuisiner des choses délicieuses.

 Cette recette est particulièrement facile et incroyablement addictive. C’est une recette que je fais quand j’ai une envie urgente de chocolat et que je n’ai pas assez de temps pour faire quelque chose de compliqué. En plus, c’est top car cette recette ne nécessite que quatre ingrédients et qui s’avèrent de plus être sans gluten. C’est vrai qu’actuellement la plupart des recettes sans gluten ont tendance à être saine, sans sucres et sans graisses saturées. Ce n’est pas un de ces desserts. Ce gâteau incarne la décadence calorifique à son paroxysme.

 Les quatre ingrédients que sont le chocolat, le sucre, le beurre et les œufs sont mélangés et cuits juste assez de temps pour que l’intérieur du gâteau reste moelleux et légèrement liquide. Vous savez que le gâteau est cuit lorsque les bords se soulèvent légèrement et qu’une croûte mince se forme sur le centre du gâteau. Le centre doit rester encore un peu instable lorsque vous sortez le gâteau du four. Il est préférable de le cuire dans un moule sans fond car, le centre du gâteau restant collant, il est presque impossible de le démouler comme un gâteau régulier. Laissez refroidir complètement avant de couper.

Ingredients

  • 200g of dark chocolate, broken into small pieces
  • 120g of sugar
  • 4 eggs at room temperature
  • 100g of butter, cubed
  • 300g of fresh raspberries (optional)

Method

Preheat the oven to 180°C. Grease and line a cake tin roughly 18cm in diameter.

In a bain-marie or microwave, melt the butter and chocolate. Mix from time to time to ensure the mixture is smooth and homogenous. Set aside to cool for 5 minutes.

Whisk together the eggs and sugar. Add the melted chocolate and whisk until well incorporated.

Pour into the prepared cake tin and bake for 20 minutes. Allow to cool and either serve it as it is or decorate it with fresh raspberries.

Ingrédients

  • 200g de chocolat noir
  • 130g de sucre
  • 4 œufs à température ambiante
  • 100g de beurre, coupé en dès
  • 300g de framboises fraiches (facultatif)

 Méthode

 Préchauffez le four à 180°C. Beurrez et fariner un moule sans fond d’environ 18cm de diamètre.

 Dans un bain-marie ou au micro-onde, faites fondre le chocolat et le beurre. Mélangez avec une Maryse de temps en temps pour assurer vous que le mélange soit lisse et homogène. Laissez refroidir pendant 5 minutes.

 Fouettez les œufs avec le sucre. Ajoutez le chocolat et mélangez bien. Versez dans le moule et enfournez pendant 20 minutes. Laissez refroidir le gâteau et servez tel quel ou décorez avec des framboises.

Coffee with a view at Shakespeare and Company Café (Un café et une vue magnifique au café Shakespeare and Co)

Ceux qui suivent régulièrement mon blog le savent probablement déjà, je suis une vraie accro au café. J’ai consacrée une grande partie de mon temps libre à faire la chasse aux meilleurs cafés Latté et Cortados que Paris a à offrir. Maintenant que l’été est là, je ne me consacre plus seulement à rechercher de bon Cafés ; je suis également en quête des meilleures terrasses où je peux les savourer. Le café Shakespeare and Co en propose justement une, avec en plus une impressionnante vue sur Notre Dame de Paris. C’est peu vous dire que j’envisage de passer beaucoup de temps à cette terrasse cet été.

Le menu à Shakespeare and Co est simple et rempli de spécialités traditionnelles Anglo-Saxonnes, comme des bagels, des scones ou encore des tourtes. De plus, ils proposent une large gamme de plats végétariens et sans gluten. Personnellement, ce n’est pas mon style préféré de nourriture de Café. Mais pour tous ceux d’entre vous qui ont le mal du pays ou sont en manque de cuisine typiquement Américaine ou Anglaise, c’est un bon endroit pour assouvir sa faim. Les jus pressés sont faits à la commande et une large gamme de thés est également disponible. Si vous avez oublié d’apporter un livre, pas besoin de vous inquiéter car il y a une petite gamme de livres neufs et d’occasions disponibles à l’achat.

Le café est ouvert tous les jours de la semaine de 8h à 18h45.

Those of you who follow my blog, are probably well aware by now that I’m a complete coffee addict. I’ve devoted a serious amount of time to tracking down the finest café lattes and cortados Paris has to offer. Now that it’s summer time, I’m not only looking for great coffee but also a sun-drenched terrace where I can enjoy it. Shakespeare and Co Café provides just that and in addition some pretty impressive views of the Notre Dame Cathedral. It’s safe to say that I plan on spending a lot of time there this summer.

The menu at Shakespeare and Co is simple and filled with tradition, well-made Anglo-Saxon specialities, such as bagels, scones and pies. Additionally, they serve a range of vegetarian and gluten free dishes. Personally, this isn’t my favourite type of café food, but for those of you who are homesick or missing typical American/ English cuisine, this is a good place to be. Juices are pressed fresh to order and a large range of teas are also available. If you’ve forgotten to bring a book, there’s no need to worry as there’s a small range of new and second hand books available to purchase.  

The café is open every day of the week from 8am to 6:45pm.

Découvertes du Week-end

 

chou

  1. Who doesn’t want ice cream for breakfast!? The recipe for these honey yogurt fig pops can be found here.
  2. I can’t get enough of this Australian designer’s instagram account
  3. I seriously wish I was relaxing in one of these pools right now!
  4. A great little guide to help you perfect your business emails
  5. I cannot wait to get my hands on a copy of this book.
  6. This energy boosting iced matcha latte is perfect for hot summer days.
  7. For those who live in Paris with a gluten intolerance Mon Eclair is a must visit patisserie.
  8. Peony Lim is one of my favourite bloggers. Check out her blog here.

 

Buttered Popcorn Ice Cream (Crème Glacée au Popcorn Salé)

This year, summer seems to be somewhat non-existent in Paris. We are occasionally teased with the odd day or two of sunshine but the reality is, most days are grey and rainy, it’s frustrating to say the least. As a result, I find myself constantly daydreaming of previous summer holidays. My mind often drifts away to the days spent soaking up the sun at Bondi Beach while gorging on sweet potato fries and super-food smoothies. I giggle when I think of my French husband attempting to swim through threatening sized waves and rolling into shore tousled and covered in sand. Mornings were spent slowly waking up over well-made lattes and evenings spent sipping wine in one of Sydney’s many bars. For me, this is what summer is all about. I may not get to experience a typical Aussie summer this year but that isn’t going to stop me from making indulgent summer desserts.

Inspired by Adriano Zumbo’s incredible buttered popcorn macarons, I decided to make Pierre Hermé’s classic vanilla ice cream and infuse it with, yes, you guessed it: popcorn! The result was surprisingly good. The flavour is not overwhelmingly strong but definitely present.  If you prefer a stronger flavour, it’s possible to infuse the popcorn in the milk overnight. This icecream is perfect with beautiful juicy apricots, perfectly poached pears, or on its own with a sprinkling of buttery popcorn. It’s seriously yum and I hope you all give it a try.

Cette année, l’été semble quelque peu éviter Paris. Le soleil nous taquine un jour ou deux par-ci par-là, mais la vérité, c’est que la plupart des jours sont gris et pluvieux, ce qui est des plus frustrant. De ce fait, je me prends à rêver en pleine journée à mes dernières vacances d’été. Je suis nostalgique des jours passés à bronzer sur la plage de Bondi tout en me gavant de patates douces frites et de « Super food smoothies ». Je pouffe de rire en repensant à mon époux essayant de nager au travers d’énormes vagues le faisant rouler sur le rivage tout ébouriffé et couvert de sable. Les matinées étaient consacrées à se réveiller lentement avec de délicieux cafés lattés et les soirs à siroter du vin dans l’un des nombreux bars de Sydney. Pour moi, voilà ce que c’est que l’été. Je ne vais peut être pas avoir la chance d’avoir un été typiquement Australien cette année, mais cela ne va pas m’empêcher de préparer de délicieux desserts d’été ainsi que des crèmes glacées. 

Inspirée par les incroyables macarons aux popcorns beurrés d’Adriano Zumbo , j’ai décidé de revisiter la classique crème glacée à la vanille de Pierre Hermé et de la faire infuser avec, oui vous l’avez deviné: du popcorn! Le résultat est étonnamment bon. Le goût de popcorn n’est pas extrêmement fort mais certainement présent. Cependant, pour ceux qui préfèrent une saveur plus prononcée, il est toujours possible de laisser infuser le popcorn toute une nuit dans du lait. Cette crème glacée est parfaite avec de beaux abricots bien juteux, des poires pochées, ou bien simplement toute seule avec une pincée de popcorns beurrés. Dans tous les cas, c’est délicieux et j’espère vraiment que vous allez tous vous laissez tenter.

Ingredients

  • 100g packet of microwave buttered popcorn (you can make your own but the instant microwave version seems to give more flavour).
  • 1 vanilla bean, split and seeds scraped
  • 670g of milk
  • 55g of milk powder
  • 260g of cream
  • 120g of egg yolk (approximately 6 egg yolks)
  • 150g of sugar

Method

Follow the packet instructions to cook the popcorn and set it aside to cool.

In a pan, combine the cream, milk, milk powder and vanilla seeds. Slowly heat. Once very hot but not boiling, remove the pan from the heat and mix in half the packet of popped popcorn. Cover with plastic film, making sure to press the film directly on the surface of the liquid. Allow to infuse for approximately an hour.

While the popcorn is infusing, take 2 cups of the remaining popcorn and blend it into a fine powder. Set it aside.

Once an hour has passed, strain the popcorn. Use a spoon to crush the popcorn while it’s in the strainer so that you retrieve as much of the liquid as possible. Pour the infused milk back in a pan and slowly heat.

In a separate bowl, whisk together the egg yolks and sugar.  As soon as the infused milk starts to boil, pour half into the egg yolk mixture. Whisk and then pour everything back into the pan. Heat to 84°C while constantly stirring. Place in the refrigerator or freezer until very cold.

Pour the cold mixture into your ice cream maker and churn according to manufacturer’s instructions. During the last few minutes of churning, add the popcorn powder. Once the ice cream has thickened, place in the freezer for several hours.

Serve and enjoy.

Ingrédients

  • 1 paquet de 100g de popcorns salé à placer au micro-ondes (vous pouvez faire votre propre popcorn mais la version instantanée au micro-ondes semble donner plus de goût).
  • 1 gousse de vanille fendue dont les graines ont été grattées
  • 670g de lait
  • 55g de poudre de lait
  • 260g de crème
  • 120g de jaunes d’oeufs (environ 6 jaunes d’œufs)
  • 150g de sucre

Méthode

Suivez les instructions sur le paquet pour cuire le popcorn et laissez-le refroidir de côté.

Dans une casserole, mélangez la crème, le lait, le lait en poudre et les graines de vanille. Chauffez lentement le mélange. Une fois le mélange très chaud mais non bouillant, retirez la casserole du feu et mélangez avec la moitié du paquet de popcorns. Couvrez avec un film plastique en veillant à presser le film directement sur la surface du liquide. Laissez infuser pendant environ une heure.

Pendant que le popcorn infuse, prenez 2 tasses du popcorn restant et réduisez-le en une fine poudre. Mettez de côté.

Lorsque qu’une heure est passée, chinoisez le popcorn infusé. Utilisez une cuillère pour écraser le popcorn pendant qu’il est dans la passoire afin de récupérer autant de liquide que possible. Versez à nouveau le mélange de lait infusé dans une casserole et faites chauffer lentement.

Dans un autre bol, fouettez ensemble les jaunes d’œufs et le sucre. Dès que le lait infusé commence à bouillir, versez la moitié dans le mélange de jaunes d’oeufs. Mélangez puis reversez le tout dans la casserole. Chauffez le mélange jusqu’à 84 C° tout en remuant constamment. Placez au réfrigérateur ou au congélateur jusqu’à ce que le mélange ait bien refroidi.

Versez le mélange froid dans votre sorbetière et lancez le processus selon les instructions du fabricant. Au cours des dernières minutes de barattage, ajoutez la poudre de popcorn. Une fois que la crème glacée a épaissi, placez dans le congélateur pendant plusieurs heures.Servez et dégustez.